El río Rhin serpentea en dirección al norte durante los 140 km. que separan Bingen de Bonn, cruzando un espectacular valle de desfiladeros entre las montañas Taunus por el este y las cumbres Hunsruck que lo rodean por el oeste.En este valle han nacido muchas de las más famosas leyendas alemanas,que han sido fuente de inspiración para sus poetas, novelistas y compositores durante cientos de años.

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La leyenda más famosa, es, sin dudas,la “Cancion de los Nibelungos“, poema épico del siglo XIII, de autor desconocido.Este es una combinación de mitos nórdicos y de la historia alemana de comienzos de la Edad Media. El cantar esta compuesto por tres ciclos sucesivos, de éstos quizás el mas famosos es el primero, que relata como el héroe, Sigfrido,realiza mágicas hazañas para obtener el oro de los nibelungos, una raza de enanos, y matar al monstruo que resguardaba la Roca de los Dragones, cerca de la actual ciudad de Bonn.Más tarde se casó con Crimilda, hermana del rey Gunter de los Gusanos; Sigfrido ayuda a Gunter a casarse con la reina Brunilda de Islandia.Una complicada trama que incluye traición,celos y venganza termina con el asesinato de Sigfrido y el oro de los nibelungos es lanzado al Rhin.

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El famoso compositor Ricahrd Wagner uso una versión de esta historia para escribir la tetralogía operística llamada “El Anillo de los Nibelungos”, compuesta entre 1852 y 1874.Pero también otras historias tienen un origen más reciente.De la roca de Lorelei, con 122 metros de altura sobre la ribera encima de San Goarshausen, se dice que alberga un espíritu que atrae a los viajeros descuidados hacia la muerte.Esta historia hace eco de la antigua leyenda griega de las sirenas, que fue concebida por el poeta romántico alemán Charles Brentano,y retomada en una versión famosa por otro poeta celebre: H., Heine.

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