Las Islas Orcadas forman un archipiélago de un promedio de 70 islas (sólo 20 habitadas). ¿Dónde se ubican? Pues frente a la costa norte de Escocia. Entre todas las Islas Orcadas, la más grande es Mainland. ¿Qué significa en español? “Tierra principal”, ¿Sabes por qué lleva este nombre? Pues es la sexta isla más grande de Escocia.

Hablemos un poco sobre la historia del lugar…En sus inicios, las Islas Orcadas se encontraban habitadas por tribus neolíticas y luego por los pictos, hasta antes de la conquista de Noruega. Es interesante saber que en este lugar, en el siglo XVIII, el idioma norn (escandinavo) fue sustituido por el que se habla actualmente: el escocés.

Debido a la sobrepoblación que había en Noruega a finales del siglo VIII, los noruegos empezaron a poblar las Islas Orcadas y Shetland. Es así como desplazan a los pictos y a su lengua sustituyéndola por el nórdico antiguo.

¿Sabías que en el año 875, las Islas Orcadas fueron el cuartel general de los Vikingos? Sí, y fue Ragnvald Eysteinsson quien recibió las Islas Orcadas y Shetland en forma de reparación por la muerte de su hijo, en una batalla en Escocia. Posteriormente, Erik Hacha Sangrienta huyó de Noruega y vivió en las Islas Orcadas hasta su muerte en la batalla de Satainmooor en Escocia (954). En ese tiempo, se encontraba Haakon el Bueno en el gobierno y los hijos de Eirk Hacha Sangrienta intentaron desafiarlo en muchas oportunidades.

Con la llegada de Olaf a las islas, en el año 988, el cristianismo se expandió no sólo en las Islas Orcadas y Shetland, sino en todas las islas británicas.

Con el compromiso de la hija del rey Cristián I de Dinamarca y Jacobo III de Escocia, las Islas Orcadas y Shetland pasaron a manos de la Corona Escocesa, en 1472.

Las islas de Las Orcadas

Este conjunto formado por 70 islas, de las que sólo un tercio se encuentran habitadas, tiene una gran cantidad de yacimientos arqueológicos de Gran Bretaña, aunque Las Orcadas destaca sobre todo por su fauna, especialmente aves marinas. Es un destino que merece la pena por su tranquilidad, pero también es bueno disfrutar de su gastronomía en que destacan los quesos, ternera y whisky de malta.

¿Quieres saber más sobre este destino? Genial, prosigamos…La isla más grande de las Islas Orcadas como ya te dijimos es Mainland, donde se encuentran las 2 ciudades principales: Kirkwall y Stromness. Su importancia se debe a que vienen a ser el punto más importante del sistema de transporte, ya que cuenta con conexiones aéreas y en ferry. Curiosamente, el nombre de la isla fue un error ya que inicialmente debió ser una palabra del nórdico antiguo: Meginland.

Las islas de Mainland se dividen en 2 grupos: norte y sur de Mainland. Sin embargo, existe una isla que no puede ser agrupada en ninguno de estos dos y es Sule Skerry, está a 60 km. Del archipiélago pero es oficialmente de las Islas Orcadas.

El norte es el territorio más extenso y cuenta con una gran cantidad de islas unidas a Mainland por medio de un trasbordador. Muchas de las islas conocidas como “Holms” son de menor tamaño. Entre las islas deshabitadas están: Auskerry, Eday, Egilsay, Gairsaty, Ronaldsay del Norte, Papa Stronsay, Papa Westray, Rousay y Shapinsay.

En el sur, las islas se encuentran rodeando Scapa Flow, la isla más grande de las Islas Orcadas. Entre las islas pertenecientes a este grupo están: Burray, Flotta, Graemsay, Lamb Holm y Ronaldsay del Sur.

Aunque no hay vuelos directos desde España, es fácil lograr algunos vuelos baratos desde ciudades europeas más grandes como París (Ver hoteles en París) o Londres (Ver hoteles baratos en Londres). Desde España, sí se puede conseguir vuelos baratos a Londres o París. El ferry puede ser uno de sus principales medios de transporte, aunque seguro que cuando llegues allí sabrás cómo manejarte a la perfección.

Para los que están buscando un destino diferente donde relajarse y conocer cosas nuevas, Las Orcadas son una gran alternativa.

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