Si existe un país al que se le debe agradecer por la producción mundial de quesos, es sin lugar a dudas Holanda. Este próspero país europeo se ha encargado desde la época medieval de producir los quesos más exquisitos del planeta y en diferentes variedades que en la actualidad se pueden encontrar en cualquier mercado de los cinco continentes.

La historia del queso holandés comienza 800 años a.C, cuando los pobladores que ocupaban el actual territorio holandés, preparaban productos a base de leche como mantequilla y queso. Las pruebas se encuentran en los restos de vajillas de barro encontradas. El mismo Julio César haciendo referencia a las tierras holandesas, escribió en un informe de guerra: “Este país no tiene agricultura, pero su alimentación consiste en leche, queso y carne”. Sin embargo, no sería hasta la edad media que el queso holandés tomaría relevancia internacional y se empieza a exportarlo a otros países de Europa. Esto sucedió durante los siglos XVI y XVII. Son muchos los lugares de Holanda en donde se produce el exquisito queso, y comparten características como prados de hierba húmeda y tierra arcillosa donde las vacas se alimenten de la mejor manera.Estas zonas se encuentran principalmente en la costa norte y la región meridional de Holanda. Alkmaar es una de estas ciudades completamente entregadas al furor y sabor del queso. Es más, posee un Museo del Queso muy visitado por los turistas. Muchas personas consideran como todo un espectáculo cuando el Gremio del Queso sale a pesar los quesos en la vía pública de la ciudad y que luego son vendidos en el Mercado del Queso.

Käsemarkt Alkmaar por marfis75

Gouda, Edam, Massdam, leerdammer

Los tres tipos principales de queso que se producen en Holanda son el famoso Gouda, el Edam y el Massdam.
El más antiguo de todos es el Queso Edam, produciéndose por primera vez en el siglo XV. Se caracteriza por su no tan intenso olor, su corteza de suave sabor y por tener 40% de contenido de grasa. Se suele comer acompañado de frutas, pan, crackers o solo, o como se prefiera. Es un queso neerlandés que tradicionalmente se hacía en forma de bolas o esferas cubiertas con parafina roja o amarilla. Es muy popular en los países del norte de Europa, aunque se consume en todo el continente.

El Gouda empezó a producirse en el siglo XVII en la ciudad del mismo nombre, por eso se le llama así. Se trata de un queso  semi-curado, de sabor intenso y con un 48% de contenido de grasa. Se elabora con leche de vaca pasteurizada, procesada y recalentada. Se utiliza mayormente como aperitivo y tiene un sabor muy peculiar. Existen varios tipos de gouda, incluso mini, y son una excelente opción para muchas personas.

Cheese from Netherland por hsuanwei

El Massdam se caracteriza por ser de corteza dura con agujeros. Tiene una forma muy peculiar con cavidades que se producen en su proceso de fermentación. Se realiza también con leche de vaca. Es el de más reciente creación entre los antes mencionados y es perfecto para comerlo derretido en un pan tostado. Aunque no es tan conocido como los otros, lo cierto es que se consume mucho, su apariencia es similar al gouda en ocasiones pero no tienen nada que ver.

Aunque muchas personas no lo conocen, porque los más típicos son los otros, el leerdammer es un queso holandés semicurado hecho con la leche de vaca. Tiene una apariencia y sabor similar al emmental con una textura cremosa y un ligero sabor dulce. Se puede utilizar como aperitivo o incluso cocido al horno o asado en la parrilla.

Si vas a visitar Holanda, no te olvides de probar sus característicos quesos.

También te interesa:

Etiquetas: , , , , , , , ,